學術頭條:金銀花可抑制新冠病毒復制,英國大學或迎學費退款潮,首次明確心力衰竭發展過程

Emma Chou

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《Cell Discovery》:金銀花可抑制新冠病毒復制

近日,南京大學張辰宇教授團隊、武漢病毒所張磊砢,及南京市第二醫院易永祥等,在Cell Discovery 雜志發表論文,通過臨床試驗證實,金銀花湯劑中的miRNA可通過飲用被人體有效吸收,并在體內有效抑制新冠病毒復制,加速新冠患者轉陰,表明金銀花湯劑治療可能會極大地幫助治愈新冠患者并阻止COVID-19大流行。 

《美國呼吸與危重癥醫學》:新冠病毒可能利用肺泡細胞傳播

近日,一篇發表在《美國呼吸與危重癥醫學》雜志的研究論文,同濟大學醫學院左為教授研究團隊揭示了新冠病毒受體基因的肺內分布情況,認為新冠病毒可能利用肺泡細胞助其傳播。分析結果表明,ACE2受體的表達主要集中在肺內一小群II型肺泡上皮細胞(AT2)上,這群對病毒易感的AT2細胞占所有AT2細胞數量的1%左右。這表明,該類ACE2陽性的AT2肺泡細胞可能不僅是病毒感染人體的入口,還可能被病毒“利用”來幫助實現病毒的進一步傳播。 

港大等團隊首次證明新冠直接感染人中樞系統,應監測長期后果

8月4日,《細胞研究》在線發表了來自香港大學、中科院深圳先進技術研究院、暨南大學等團隊的一篇文章,題為“SARS-CoV-2 infects human neural progenitor cells and brain organoids”,除袁國勇之外,該研究通訊作者還包括香港大學李嘉誠醫學院的Hin Chu和中科院深圳先進技術研究院的黃建東。他們發現SARS-CoV-2可以感染和損傷倉鼠的嗅覺感覺神經元。人類大腦可能是除肺部以外SARS-CoV-2感染的靶區。

新研究:若孕婦感染新冠,胎兒最早在第二周時就有可能被感染

最新的一項研究顯示,胎兒可能比我們想象中更早感染新冠。劍橋大學和加州理工學院的科學家說,那些被認為在SARS-CoV-2病毒感染我們的細胞中起作用的基因,早在懷孕第二周就在胚胎中開始活躍了。這組科學家說,這可能意味著如果母親患病,胚胎就容易感染COVID-19,這可能會影響成功懷孕的機會。

復星醫藥mRNA新冠疫苗臨床試驗已開展,72名受試者接種

8月5日,復星醫藥和BioNTech宣布,在獲得國家藥監局臨床試驗批準后,截至目前,已有72名受試者接種BNT162b1疫苗。復星醫藥和 BioNtech正在中國共同開發針對新冠病毒的mRNA疫苗產品,該試驗是BioNTech全球開發計劃的一部分。 

Nature:讓新冠病毒刺突蛋白保持在融合前構象設計出新型mRNA疫苗

在一項新的研究中,美國第一個進入人體試驗的SARS-CoV-2實驗性mRNA疫苗在一種經過精心改造的刺突蛋白的幫助下,已被證實能引起中和抗體和有益的T細胞反應。相關研究結果于2020年8月5日在線發表在Nature期刊上,論文標題為“SARS-CoV-2 mRNA vaccine design enabled by prototype pathogen preparedness”。這種稱為mRNA-1273的疫苗是由美國國家衛生研究院(NIH)和生物技術公司Moderna合作開發的。

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罕見超新星爆發揭示宇宙中鈣的來源

宇宙中一半的鈣元素都源自富鈣超新星爆發,這類事件非常罕見,因此天文學家對于富鈣超新星的性質以及鈣形成機制的認識十分有限。在一項發表于《天體物理學雜志》的研究中,美國西北大學的天文學家首次利用X射線成像對富鈣超新星進行了研究。這枚超新星名為SN2019ehk,研究發現該天體內部致密,而外層有一層氣體。超新星爆發時,內部物質與松散的外層物質碰撞,釋放明亮的X射線,而這一過程產生的高溫高壓環境,促使化學反應生成鈣元素。

《JAMA》:科學家在血液中找到阿爾茨海默病特異性標志物

近日,國際阿爾茨海默病協會國際會議(AAIC 2020)上,美國和瑞典研究團隊公布了一項最新研究成果:只需要采血4毫升,對受試者體內的磷酸化tau蛋白P-tau217進行檢測,就能準確診斷AD,診斷的準確率可達89-98%。驗血診斷不僅準確,還可以區分AD和其它神經退行性疾病,而且部分早發型家族性AD患者在出現癥狀20年前,體內P-tau217的水平就明顯升高,驗血診斷可以提早確診這類患者。研究成果同步發表在《JAMA》上。

控制骨骼肌生長的關鍵基因

在一項發表于《細胞報告》的新研究中,志愿者根據預先制定的方案進行為期10周的負重鍛煉,且只鍛煉一條腿;另一條腿作為控制組,并且在最后兩周被完全固定住。實驗發現,僅僅過了兩周,保持靜止的那條腿就流失掉了另一條腿通過兩個多月負重訓練所增加的肌肉量。研究團隊比較了兩條腿上肌肉的基因響應,發現了調控人體骨骼肌生長的關鍵因素——一個由141個基因組成的基因集。該成果對解決老年人肌肉流失問題予以了啟示。

個體化血檢方法可快速預測免疫療法效果

近日,發表在Nature Cancer上的一項研究中,來自加拿大瑪格麗特公主癌癥中心的研究小組發現,根據從腫瘤脫落進入血液的DNA片段水平的變化,可以在6、7周內預測個體是否能從免疫療法中獲益。使用新技術檢測基因組,在血液循環的DNA片段中可以檢測到與實際腫瘤相同的變化,這些片段被稱為循環腫瘤DNA(ctDNA)。新一代測序新技術可以準確、靈敏地檢測和測量ctDNA,使我們能夠相當快速地精確定位癌癥是否處于活躍狀態。

科學家首次明確心力衰竭發展過程

近日,日本東北大學的研究小組對射血分數保留型心力衰竭(HFpEF)患者進行了研究。他們發現,心臟肥大和心臟擴大癥狀會隨著時間的推移而出現或消退;心臟肥大和心臟擴大癥狀與死亡和心力衰竭住院患者的增加有關;此外,心臟肥大和心臟擴大的出現及改善,與心血管疾病死亡患者和心力衰竭住院患者的增加或減少密切相關。該研究成果首次明確了HFpEF患者的心臟肥大和心臟擴大的醫學意義,有助于今后開發新的治療方法。  

正常DNA修復過程可能導致癌變

8月6日,發表在《Nature Genetics》雜志上的一項研究,由ICREA研究人員Fran Supek領導的IRB巴塞羅那基因組數據科學實驗室的研究人員發現了一種新型的超突變,稱為突變霧(mutation fog),它可以在每個細胞中產生數百個突變。此類突變分布廣泛,但會在基因所在的基因組最重要區域中積累。研究者還發現,新發現的超突變類型與正常的DNA修復過程有關。當細胞感覺到其DNA的不匹配時,它們會進行DNA修復反應,以保留遺傳信息。

Nature:發現基因突變與自閉癥社交行為的新聯系

巴塞爾大學生物中心的研究團隊發現,編碼突觸細胞粘附分子 3 抗體(Neuroligin-3)的基因突變會影響小鼠獎賞系統神經元的催產素信號通路,減少動物的社交互動。使用蛋白質抑制劑可以逆轉這一變化,使自閉癥小鼠模型行為正常化。該成果近日在《自然》發表。

《細胞》子刊:利用糞便診斷肝硬化,準確率超過90%

近日,由Salk研究所和加州大學圣地亞哥分校的科學家們創造了一種新型的非侵入式診斷工具,依賴機器學習算法分析患者的糞便樣本,能夠以超過90%的準確率,快速便捷地鑒別出肝纖維化和肝硬化,并可能輔助改善患者護理和肝病治療效果。研究結果發表于《細胞》子刊Cell Metabolism 雜志上。 

研究腦細胞工作方式獲得癲癇新療法

近日,發表在《Brain》上的一項研究中,愛爾蘭皇家外科學院慢性和罕見神經系統疾病國家研究中心(FutureNeuro)研究人員與馬德里Severo Ochoa分子生物學中心(CBMSO)及巴塞羅那生物醫學研究所(IRB)合作,找到了最常見癲癇形式的人腦細胞運作的關鍵新步驟,關鍵步驟是添加一個稱為poly(A)尾的短序列,這在癲癇病領域以前從未對此進行過研究,可能為耐藥性癲癇患者帶來新的治療方法。 

調控造血干細胞分化的表觀遺傳因子

造血干細胞每天為人體生產100億個血細胞,其分裂和分化成血細胞的過程受到表觀遺傳因子的調控。當其分化出現異常時,會導致各種血液疾病。據一項發表于《科學·進展》的研究,科學家發現表觀遺傳因子Phf19在造血干細胞的分化中起關鍵作用。當他們敲除小鼠的Phf19基因后,造血干細胞不會表達參與分化過程的基因,無法分化成特定的血細胞。從長期來看,PHF19蛋白的缺乏可能會導致血液組成出現異常,產生類似于白血病的早期癥狀。

Nature:被人類活動損害的生態系統中,人畜共患病宿主動物更豐富

8 月 5 日發表在《自然》上的一篇研究檢視了 6 個大陸上的將近 7000 個生態系統,指出因人類居住或農耕而被破壞的自然環境更利于人畜共患病的宿主動物生存,如蝙蝠、嚙齒類動物和雀形目鳥類。與未被破壞的生態系統相比,被破壞的生態系統中攜帶致病菌的動物數量是前者的 2.5 倍,種類總數也升高了 70% 。這些動物體型較小,行動靈活,并且繁殖能力較強,因此更容易適應迅速變化的人類開發區域。

同時含爬行動物、哺乳動物基因的活化石

楔齒蜥是一種從三疊紀時期存活至今的爬行動物。在一項發表于《自然》的文章中,研究人員對楔齒蜥進行了基因組測序,揭示其存在一種罕見的、介于哺乳動物和爬行動物之間的基因結構。研究顯示,楔齒蜥基因組中的跳躍基因有4%與蜥蜴等爬行動物最相似,還有10%與單孔目動物(鴨嘴獸和針鼴)最相似,另外還有不到1%與胎盤哺乳動物最相似。這意味著楔齒蜥的基因組是包含了哺乳動物和爬行動物基因的一種奇怪組合,也揭示了后兩者具有共同的原始祖先。

新研究發現帝企鵝數量比預測多 10%,但種群仍面臨氣候變化威脅

近日英國南極調查局研究團隊報告,發現了 11 個新的帝企鵝棲息地,使得帝企鵝棲息地數量總計達到 61 個,比先前統計增長近 20%,全球帝企鵝的數量比之前預測多 5-10%。該項研究發表于《生態與保護遙感》。研究團隊利用歐洲航天局的 Sentinel-2 衛星拍攝的圖像,觀察企鵝在冰上留下的紅棕色鳥糞斑塊進行統計。

它們是地球上能耗最低的生命

在一項發表于《科學·進展》的新研究中,研究人員構建模型,并結合海底生物圈中的碳含量、微生物數量及生化反應速率,研究其中單個微生物細胞的能量利用率。結果表明,這些廣泛存在于缺氧沉積物中的微生物,比地球上任何一種生命所需的能量都要少得多。它們主要通過產生甲烷獲取能量,但這些能量并不能用于生長和分裂,僅能用于替換或修護受損部分。研究人員推測,這些海底微生物可能存在了極其長的時間,并在數千至數百萬年間一直影響著地球的碳循環和養分循環。

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英國大學或將迎來“學費退款潮”,學生團體呼吁政府提供財政支持

當地時間 8 月 4 日,英國全國學生聯合會(NUS)發布公開信警告稱,除非政府介入報銷學費,或為學生復讀 2019-2020 學年付款,否則大學將面臨來自學生的退費請求“浪潮”。NUS 主席 Larissa Kennedy 在信中表示,“轉向網絡教學導致我們的實習被取消、我們的考試大幅度改變、我們的面對面支持服務被停止,這些都不是我們大學的錯。因此,我們不希望校方受到經濟上的懲罰……唯一的選擇是全國性的解決方案。”她認為,現在是“政府做正確的事情、為這些學生注銷債務的時候了”。

教育部提醒廣大考生警惕“虛假大學”

近年來,經教育、公安、網信部門聯合打擊,絕大多數以詐騙為目的的“虛假大學”已難以繼續招搖撞騙,但在經濟利益的誘惑下,仍有可能出現新的“虛假大學”。因此,再次提醒廣大考生與家長,不要相信任何“走捷徑”、“低分上名校”的謊言,在志愿填報時做到查官網官微、查代碼、看分數。

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國內首家量子計算科普教育基地開放

8月6日,國內首家量子計算教育科普基地——本源量子計算體驗中心(以下簡稱體驗中心)在合肥高新區啟動。據介紹,該中心從公益性出發,旨在為量子計算相關行業人員與社會大眾打造一個科研加科普教育的融合平臺,推動量子計算前沿技術的普及。即日起,體驗中心將面向公眾免費開放。

中科院蘭州化物所召開材料前沿科學論壇

8月3日,第一屆“固體潤滑—凝固技術—金屬材料強度材料前沿科學論壇”在中科院蘭州化學物理研究所召開。論壇主題為“工程材料前沿與科教融合發展”,由蘭州化物所固體潤滑國家重點實驗室、西安交通大學金屬材料強度國家重點實驗室、西北工業大學凝固技術國家重點實驗室聯合舉辦,旨在促進學術交流與合作。

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